Artisan en verre de Murano

Certaines des verreries historiques de Murano restent aujourd’hui des marques bien connues, parmi lesquelles De Biasi, Gabbiani, Venini, Salviati, Barovier & Toso, Pauly, Berengo Studio, Seguso, Formia International, Murno Gladst, Simone Cenedese, Alessandro Mandruzzato, Vetreria Ducale, Estevan Rossetto 1950 et bien d’autres encore. La plus ancienne verrerie est Antica Vetreria Fratelli Toso, fondée en 1854.  En France, dans les Landes, il s’agit de Gaelle de l’atelier Perlinpinpin. Elle fabrique de surperbes bijoux de murano dans la plus pure tradition

Dans l’ensemble, l’industrie a diminué à mesure que la demande a diminué. Les œuvres d’imitation (facilement reconnaissables par les experts mais pas par les acheteurs) d’Asie et d’Europe de l’Est prennent entre 40% et 45% du marché du verre de Murano, et les goûts du public ont changé alors que les modèles de Murano sont restés en grande partie les mêmes. En raison de ces facteurs, ainsi que de la nature difficile et peu rémunératrice du travail, le nombre de verriers professionnels à Murano est passé d’environ 6000 en 1990 à moins de 1000 aujourd’hui.
Dans un effort pour lutter contre les imitations, une collection d’entreprises et d’individus concernés à Murano a créé une marque de commerce pour certifier l’authenticité. Aujourd’hui, environ 50 entreprises utilisent la marque d’origine Artistic Glass Murano®[6] La marque a été introduite et continue d’être réglementée par la Loi de la Région Vénétie n° 70 du 23/12/1994. Les usines de l’île ne sont pas tenues de déposer une demande d’enregistrement de la marque et beaucoup choisissent de ne pas le faire, mais si une œuvre porte la marque, son authenticité est garantie.
Matériaux[modifier]

Rendre le verre malléable
Les autres matières premières, appelées flux ou agents de fusion, permettent au verre de se ramollir à des températures plus basses. Plus il y a d’oxyde de sodium dans le verre, plus il se solidifie lentement. C’est important pour le travail à la main car cela laisse plus de temps au verrier pour façonner le matériau. Les différentes matières premières qu’un artisan peut ajouter à un mélange de verre sont le sodium (pour rendre la surface du verre opaque), le nitrate et l’arsenic (pour éliminer les bulles) et les substances colorantes ou opacifiantes.

Fabrication d’un cheval de verre
Le verre de Murano est composé de 70% de sable siliceux, ajouté à 30% d’autres substances appelées « flux » et « stabilisateurs » (soude et chaux). Ces « flux » ajoutés permettent de faire fondre le verre à une température plus basse et les « stabilisateurs » empêchent la solubilité du verre dans l’eau. Lorsque le verre fond à une température plus basse, il est possible de créer un verre de Murano homogène et sans bulles. Le verre de Murano dans sa composition de base est incolore. Les couleurs sont obtenues en ajoutant de petites quantités de minéraux, d’oxydes et de dérivés chimiques à la composition de base de la poudre de verre. C’est la magie de Murano qui crée des combinaisons infinies de couleurs transparentes, de crayons et d’albâtre.
Les couleurs, les techniques et les matériaux varient en fonction du look que le verrier cherche à obtenir. L’aigue-marine est créée par l’utilisation de composés de cuivre et de cobalt, tandis que le rouge rubis utilise une solution d’or comme colorant.
La technique Murrine commence par la stratification du verre liquide coloré (chauffé jusqu’à 1040 degrés centigrades), qui est ensuite étiré en longues tiges appelées cannes (voir travail de canne). Lorsqu’elles sont froides, ces cannes sont ensuite tranchées en coupe transversale, ce qui révèle le motif en couches. Le terme plus connu « millefiori » est un style de murrine qui se définit par le fait que chaque couche de couleur fondue est moulée en étoile, puis refroidie et stratifiée à nouveau. Lorsqu’il est tranché, ce type de murrine a l’apparence de nombreuses fleurs, donc mille fiori (mille) fiori (fleurs).
Filigrane, gravure sur verre, gravure sur verre, gravure sur or, incalmo, lattimo, émail peint, verre nervuré et submersion ne sont que quelques-unes des autres techniques qu’un verrier peut employer.
Sommerso
Sommerso (lit. « submergé » en italien), ou « verres creux », est une forme de verre de Murano artistique qui a des couches de couleurs contrastées (typiquement deux), qui sont formées en plongeant un assemblage de verre coloré dans un autre verre fondu et en soufflant ensuite l’assemblage dans la forme désirée ; la couche la plus à l’extérieur, ou l’enveloppe, est souvent claire. Sommerso a été développé à Murano à la fin des années trente et a été rendu populaire par la famille Seguso d’Arte & Mandruzzato dans les années cinquante. Ce procédé est une technique populaire pour les vases, et est parfois utilisé pour les sculptures.
Outils
Des outils spéciaux sont essentiels pour que les artisans de Murano puissent fabriquer leur verre. Certains de ces outils comprennent la borselle (pinces ou pinces utilisées pour former à la main le verre rouge), le canna da soffio (tuyau de soufflage), le pontello (une tige de fer à laquelle l’artisan attache l’objet après le soufflage afin d’ajouter la touche finale), le scagno (l’établi du maître-verrier) et le tagianti (grandes tondeuses à verre). Les outils de soufflage du verre ont peu changé au cours des siècles et restent simples. Un vieux dicton de Murano dit : « Les bons outils sont beaux, mais les bonnes mains sont meilleures », ce qui renforce la nature artistique du processus de fabrication du verre, qui repose sur l’habileté de l’ouvrier plutôt que sur l’utilisation d’outils spéciaux[9]

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